The Chocolate Factory: an artist community in Dublin

Louise Prevost

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(Cliquer ici pour lire la version française)

26 Kings Inn Street, Dublin 1, a former chocolate factory. Here is a place we could call an artist community. The 30 residents are all from different creative sectors, including art, design, music, theatre, graphics, but they all work together in that unique building called The Chocolate Factory. Unique in its architecture – it is a 4-storey concrete building with large windows and columns, making you feel like you are in a New York loft. It is also unique because of the activity that goes on inside the building: The Chocolate Factory is a collaborative space, a creative community and an arts centre.

The Chocolate Factory Image credit : from The Chocolate Factory's website
The Chocolate Factory
Image credit : from The Chocolate Factory’s website

The goals are to host a mix of creative enterprises, some quite established, some just establishing, to promote and build the resident businesses, and also to run as a collaborative arts and event space. Some art exhibitions, dance or theatre group performances, and vintage clothing sales often take place there.

Designers, artists, photographers, architects, up-cyclers and recording studios all work under the same roof. There is also a martial arts studio, a micro-brewery creating sugar-free soft drinks, a café on the ground floor, and even a French chocolatier!
Sustainability is an important aspect of The Chocolate Factory: most of the materials used in the refurbishment of the building are up-cycled (NB: Up-cycling means using old materials to create new objects with a different use). For example, the floor in the café and gallery space is made from old scaffold planks. Old building materials are put to new use here adding to the character of the place and creating a sustainable and eclectic feel.

Focus on Tricia Harris Designs

Tricia Harris, designer & resident of The Chocolate Factory Image credit : from Tricia Harris's website
Tricia Harris, designer & resident of The Chocolate Factory
Image credit : from Tricia Harris’s website

Tricia Harris has been based in The Chocolate Factory since 2013. She runs Tricia Harris Designs, a small business creating high quality design-led furniture and products. “I studied in the Furniture College in Letterfrack, Co. Galway which instilled in me a love of finely crafted furniture. I now focus more on the design side and work with various manufacturers to produce my designs.”

Tricia seems really happy to work in The Chocolate Factory: “I feel lucky to have my studio here. It’s an exciting place to work: the creative environment, the character of the building, the community spirit that exists, the collaborative opportunities that arise, having an individual space while at the same time being part of a group. There is always something interesting happening in the building!”

Autumn leaf cabinet, designed by Tricia Harris Image credit : from Tricia Harris's website
Autumn leaf cabinet, designed by Tricia Harris
Image credit : from Tricia Harris’s website

Traduction française

La Chocolaterie: un nid d’artistes dublinois

26 Kings Inn Street, Dublin 1, une ancienne chocolaterie. Voilà un lieu que l’on pourrait qualifier de nid d’artistes. Les trente résidents viennent tous de secteurs créatifs différents, comprenant l’art, le design, la musique, le théâtre, le graphisme, mais travaillent ensemble dans ce lieu unique qu’est La Chocolaterie (The Chocolate Factory). Unique d’abord par son architecture : c’est un immeuble en béton de quatre étages avec de larges fenêtres et colonnes, rappelant un loft new yorkais. Unique également par l’activité qui anime ce bâtiment : La Chocolaterie, c’est un espace collaboratif, une communauté créative, un centre culturel.

L’objectif est de réunir des entreprises créatives, certaines déjà bien installées, d’autres à peine lancées, de les aider à bâtir et à promouvoir leurs activités, et également de devenir un espace culturel et événementiel collaboratif. Des expositions, représentations théâtrales ou de danse, des marchés de mode vintage sont régulièrement accueillis entre ces murs.

Les designers, artistes, photographes, architectes et “up-cyclers” travaillent tous sous le même toit. La Chocolaterie accueille également un studio d’enregistrement, un studio d’arts martiaux, une fabrique de sodas sans sucre, un café au rez-de-chaussée et même un chocolatier français !

La notion de développement durable est aussi un aspect important de La Chocolaterie : la plupart des matériaux utilisés à la rénovation du bâtiment sont “up-cyclés” (NB : L’up-cycling consiste à récupérer des matériaux destinés à être jetés, pour les transformer en objets plus beaux et à l’utilisation différente de celle d’origine). Par exemple, ce sont de vieilles planches d’échafaudages qui constituent le sol du café et de l’espace dédié aux expositions. De vieux matériaux de construction sont réutilisés ici et là, ce qui rajoute du caractère au lieu et renforce son aspect durable et éclectique.

Zoom sur Tricia Harris Designs

Tricia Harris, designer & résidente de La Chocolaterie, posant auprès d'une de ses créations Crédit photo : du site Internet de La Chocolaterie
Tricia Harris, designer & résidente de La Chocolaterie, posant auprès d’une de ses créations
Crédit photo : du site Internet de La Chocolaterie

Tricia Harris est basée à La Chocolaterie depuis 2013. Elle dirige Tricia Harris Designs, une petite entreprise qui conçoit des meubles et produits de haute qualité. “J’ai fait des études de Design de mobilier à Letterfrack dans le comté de Galway. On m’y a inculqué l’amour des beaux objets, bien conçus. Je me concentre désormais plutôt sur l’aspect design et travaille avec des fabricants variés pour produire les objets que je conçois.”

Tricia semble très heureuse de travailler à La Chocolaterie : “J’ai beaucoup de chance d’y avoir mon atelier. C’est un lieu où il fait bon travailler : pour l’environnement créatif, le caractère du bâtiment, l’esprit communautaire, les opportunités de collaboration, et le fait d’avoir son propre espace tout en faisant partie d’un groupe. Il se passe toujours quelque chose d’intéressant à La Chocolaterie, on ne s’ennuie jamais !”

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Louise Prevost