A Weekend Of Discovery In Ireland – An Erasmus Student’s Experience

Louise Prevost

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(Cliquer ici pour lire la version française)

Ireland is quite a small country, so you can discover a large part of it in a weekend – a great thing !
Here you will find a suggestion of an itinerary, inspired by the discovery trip organised by the Student Union of the Griffith College that I took part in.

I hope you have your driving license, because it would be better to do this tour with a car. If you don’t have your car, there are many possibilities of renting one. Ask a few friends to join you, it could be very fun ! And don’t forget your windbreaker…

Day 1 : Cong – Connemara – Galway

Leave Dublin early in the morning and head towards Cong, County Mayo. Drive for about 3 hours, but don’t worry, the roads you will take are part of the most beautiful in Ireland. You may see typical Irish landscapes : huge green fields, stone walls, black-headed sheep, thatch-roof houses, castles and abbeys ruins… You won’t have time to be bored !

So make your first stop in Cong, a small and charming village in the middle of nowhere. I can hear you asking : why is that tiny village famous ? Actually, that is where the movie The Quiet Man (John Ford, 1952) was shot. A pub named after the movie is still there, and we can see a statue of Sean and Mary Kate, the two characters who fall in love.
For lunch you can try good Irish products cooked at Ryan’s Hotel, such as smoked salmon or Irish soup.

Continue your tour along the Connemara Lakes and all its little islands. What a wonderful view ! It is so calm ; you have the feeling there is no human life, nothing but nature all around you.

Image credit : Louise Prévost Connemara
Image credit : Louise Prévost
Connemara

Finish your day with a night in Galway. Find something to eat in the pretty pedestrian streets of the city center and have a walk next to the harbor. This city is cute, but it seems very small for the fourth biggest city in Ireland. At night, you will find plenty of pubs with live music, and you can end the night in dancing in a club called ‘Coyotes‘ : cowgirls country dancing on the bar, and everybody having fun (though it might be crowded).

Day 2 : Corcomroe Abbey – Baby Cliffs – Doolin – Cliffs of Moher – Killarney

Leave Galway in the morning and after one hour passing through a region called the Burren, in County Clare, you will see the Corcomroe Abbey. This Cistercian monastery was founded in the early 13th century. Among ruins, many beautiful elements of the abbey are still visible.

Your next stop is the Baby Cliffs. The landscape has totally changed : it is now really rocky. The view is awesome, but wait to see the real big Cliffs of Moher…

In Doolin, you can try a typical Irish meal in Fitzpatrick’s Bar. I advise you to try the traditional Irish beef stew, it was really good.

Now is the most important and unforgettable part of the trip : the Cliffs of Moher. What an incredible landscape ! It’s breath-taking. In these kinds of moments, you realize how beautiful nature is. On these high cliffs, you feel tiny. Have a walk along them, but be careful, don’t go too close to the border…!

Image credit : Louise Prévost Cliffs of Moher
Image credit : Louise Prévost
Cliffs of Moher

With stars in your eyes, continue driving for about two and a half hours and spend the night in Killarney, County Kerry. For dinner, try The Fáilte restaurant. It is a bit expensive, but it’s worth it : you will enjoy a hearty, original and delicious meal, such as a pepper/tomato/goat cheese tart with chips and salad.

After that, you can have a drink and listen live music in McSorley’s. I had the chance to hear a man with an acoustic guitar and a wonderful voice singing there.

Day 3 : Blarney – Cork

For the last day, I suggest you to spend a few hours at Blarney Castle. This old castle in ruins lies on a rock, surrounded by a river, a lake, cute gardens and a beautiful manor. At the top of the castle, you have the possibility to kiss the Blarney Stone, if you are enough brave ! You have to lean backwards, holding on to an iron railing, above the gap. According to the legend, it gives you the power of eloquence.

Image credit : Louise Prévost Kissing the Blarney Stone
Image credit : Louise Prévost
Kissing the Blarney Stone

Finish your trip by visiting Cork. I didn’t have this chance, but I heard about a few places to visit which sound amazing. Cork’s brand-image is its Shandon Church, built in red sandstone and known for its tower. Around it you can visit the old city, and its alleys that have kept all their authenticity. Cork is also famous for its salt butter, so you can visit the Cork Butter Museum.

There you are : you now know how beautiful this country is !
Do not hesitate to comment on this article by giving your own tips for a greater discovery trip across the Republic of Ireland.

 

Traduction française

Un week-end à la découverte de l’Irlande – L’expérience d’une étudiante Erasmus

L’Irlande étant un petit pays, on peut en découvrir une grande partie en un week-end : pratique !
Vous trouverez ici une suggestion d’itinéraire, inspiré du voyage organisé par le bureau des élèves du Griffith College auquel j’ai participé.

L’idéal est d’avoir son permis de conduire et ainsi de réaliser ce voyage en voiture. Si vous n’en avez pas, vous n’aurez aucun mal à en trouver une à louer. Demandez à des amis de vous accompagner, vous vous amuserez encore plus ! Et n’oubliez pas votre k-way…

Jour 1 : Cong – Connemara – Galway

Quittez Dublin tôt le matin et prenez la direction de Cong, dans le comté de Mayo. Il faut conduire pendant environ 3 heures, mais ne vous inquiétez pas, les routes que vous emprunterez font partie des plus belles d’Irlande. Vous pourrez admirer les paysages typiques irlandais : grands champs d’herbe verte, murets en pierre, maisons aux toits de chaume, ruines de châteaux et d’abbayes… Vous n’aurez pas le temps de vous ennuyer !

Premier arrêt : Cong, un charmant petit village au milieu de nulle part. Je vous entends demander : pourquoi ce minuscule village est-il connu ? Car c’est là que le film L’Homme Tranquille (John Ford, 1952) a été tourné. Il en reste un pub qui a pour nom le titre du film, et une statue représentant Sean et Mary Kate, les deux personnages qui tombent amoureux.

Image credit : Louise Prévost  Statue de L'Homme Tranquille
Image : Louise Prévost
Statue de L’Homme Tranquille

Pour le repas, goûtez de bons produits irlandais au Ryan’s Hotel, comme du saumon fumé ou une soupe irlandaise.

Poursuivez votre voyage en longeant les Lacs du Connemara et ses petites îles : un panorama merveilleux. C’est extrêmement calme ; on a l’impression qu’il n’y a aucun homme, rien que la nature à des kilomètres à la ronde.

Terminez votre journée par une nuit à Galway. Achetez de quoi manger dans les rues piétonnes du centre-ville, et promenez-vous près du port. La ville est jolie, mais paraît très petite pour être la quatrième plus grande ville d’Irlande. Vous trouverez plein de pubs avec de petits concerts, et vous pourrez finir la soirée dans une boîte de nuit appelée “Coyotes” : une bonne ambiance (même s’il faut avoué que c’est bondé de monde), avec des filles habillées en cowboys qui dansent de la country sur le bar.

Jour 2 : Corcomroe Abbey – Baby Cliffs – Doolin – Cliffs of Moher – Killarney

Quittez Galway le matin, et après une heure de route à travers une région appelée le Burren, dans le comté de Clare, vous apercevrez l’abbaye de Corcomroe. Ce monastère cistercien a été fondé au début du 13e siècle. Parmi les ruines, beaucoup de jolis éléments de l’abbaye restent visibles.

Image credit : Louise Prévost Abbaye de Corcomroe
Image : Louise Prévost
Abbaye de Corcomroe

Pour l’arrêt suivant, je vous recommande les Baby Cliffs. Le paysage a totalement changé pour devenir très rocheux. La vue est tout simplement incroyable, mais attendez un peu de voir les grandes Falaises du Moher…

A Doolin, vous pourrez goûter des spécialités irlandaises au Fitpatrick’s Bar. Je vous conseille le traditionnel « Irish stew » (ragoût irlandais), c’est vraiment très bon.

Nous arrivons à la partie la plus importante et inoubliable du voyage : les Falaises du Moher. Le paysage est merveilleux, à couper le souffle. Dans ce genre de moments, on réalise à quel point la nature est belle. Du haut de ces falaises, on se sent minuscule. Promenez-vous le long des falaises, mais faites attention à ne pas trop vous approcher du bord…!

Image : Louise Prévost Les Falaises du Moher
Image : Louise Prévost
Les Falaises du Moher

Des étoiles plein les yeux, conduisez pendant environ 2h30 pour passer le nuit à Killarney, dans le comté de Kerry. Pour le dîner, essayez le restaurant The Fáilte. Les prix sont relativement élevés, mais ça vaut le coup : vous dégusterez un repas copieux, original et délicieux, comme une tarte aux poivrons, tomates et fromage de chèvre, servie avec frites et salade.

Après cela, vous pouvez aller boire un verre au McSorley’s. Il y a souvent des concerts : j’ai eu la chance d’y écouter un super chanteur et sa guitare acoustique.

Jour 3 : Blarney – Cork

Pour le dernier jour, je vous conseille de passer quelques heures au Château de Blarney. Posé sur la roche, ce château en ruines est entouré d’une rivière, d’un lac, de jolis jardins et d’un grand manoir. Au sommet du château, vous pourrez embrasser la Pierre de Blarney, si vous en avez le courage ! Vous devrez pour cela vous coucher sur le dos, au dessus du vide, en vous tenant à des barres en fer pour éviter de tomber. Selon la légende, vous recevrez alors le don de l’éloquence.

Terminez votre périple en visitant Cork. J’ai n’ai personnellement pas eu cette chance, mais j’ai entendu parler de quelques endroits à visiter. L’image de marque de Cork est Shandon Church, une église en grès rouge connue pour sa tour. Autour de celle-ci, vous pouvez visiter la vieille ville, et ses ruelles qui ont gardé toute leur authenticité. Cork est aussi connue pour son beurre salé, on peut donc y visiter le Cork Butter Museum.

Et voilà : vous savez maintenant combien ce pays est merveilleux !
N’hésitez pas à commenter cet article pour donner vos propres astuces et bons plans pour un meilleur voyage à travers la République d’Irlande.

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Louise Prevost